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Tecnologia | 16/01/2015 | 13h42

Ford e DowAksa firmam parceria para P&D de fibra de carbono

Iniciativa focará em manufatura de baixo custo para elevar volumes de produção

REDAÇÃO AB

A Ford anuncia a formação de uma parceria com a DowAksa – joint venture entre a Down Chemical e a Aksa Akrilik Kimya – para pesquisa e desenvolvimento (P&D) de novas técnicas e processos de manufatura focadas em custo baixo e alto volume de produção de fibra de carbono, a fim de superar seu alto custo e a oferta limitada no mercado. O objetivo é aumentar seu uso em carrocerias de veículos no futuro, tornando os carros mais leves, melhorando eficiência energética e sem comprometer desempenho e rigidez.

A iniciativa, que reforça uma parceria criada em 2012 pela Ford e Dow para o desenvolvimento de baixo custo de fibra de carbono, será apoiado pelo recém-criado Instituto de Inovação Avançada de Manufatura de Compósitos, criado pelo governo dos Estados Unidos e vinculado ao Departamento de Energia do país.

“Nossa colaboração com a DowAksa e a participação nesta organização aumenta significativamente o que somos capazes de alcançar. Nós temos uma verdadeira aliança de pessoas altamente qualificadas trabalhando para levar materiais automotivos para um novo nível”, disse Ken Washington, vice-presidente de pesquisa e engenharia avançada da Ford.

Compósitos de fibra de carbono têm sido utilizados em aviões e carros de corrida ao longo de décadas, porque fornecem alta resistência com peso extremamente baixo. É possível adaptar as propriedades de resistência a um componente específico - o que torna tão rígida ou flexível, conforme necessário para uma determinada aplicação. A intenção da Ford e da DowAksa é criar peças muito mais leves que possam substituir componentes feitos de aço:

“Nosso objetivo é desenvolver um material que possa reduzir significativamente o peso do veículo em apoio à melhoria da economia de combustível”, disse Patrick Blanchard, supervisor da área de compósitos da Ford. “A flexibilidade da tecnologia nos permite desenvolver materiais para todos os subsistemas de veículos em toda a linha de produtos - resultando em uma economia de peso de mais de 50% em comparação com o aço”, explica.

Para Douglas Parks, membro do conselho da DowAksa e co-fundador do Instituto de Inovação Avançada de Manufatura de Compósitos, a parceria com a Ford ajudará a superar as barreiras do uso da fibra de carbono em aplicações automotivas de alto volume: “O novo instituto fornece uma plataforma colaborativa para acelerar nosso progresso”, completa.

Além da Ford, o Grupo Volkswagen também anunciou sua participação no instituto.



Tags: Ford, fibra de carbono, DowAksa, Dow, P&D, eficiência energética.

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